E cessaram as roletas! Dutra proíbe a jogatina!

domingo, 3 de maio de 2020.
Notícia
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Era 30 de abril de 1946, pouco depois de assumir a presidência da República, o general Eurico Gaspar Dutra ordenou o fim dos cassinos em todo território nacional. Terminava assim a glamourosa história do Cassino da Urca.

O Cassino da Urca foi inaugurado em 1933, no prédio onde funcionava o Hotel do Balneário da Urca, construído na época das comemorações do centenário da Independência do Brasil. Antes dele já existiam outros cassinos famosos no Rio de Janeiro: o Cassino Atlântico e o Cassino do Copacabana Palace. Os jogos de azar, que funcionavam apesar de estarem proibidos desde 1917, foram liberados por Getúlio Vargas em casas que tivessem também atrações artísticas. Buscando recriar o luxo dos famosos cassinos estrangeiros, eram grandes centros de entretenimento com restaurantes, bares, salões de baile e teatros. Tiveram grandes estrelas em seus palcos, grandes festas e foram ambientes de relações sociais e políticas importantes.

Os cassinos traziam muitas atrações internacionais, mas também eram mercado de trabalho para uma infinidade de pessoas ligadas à música. Tinham orquestras fixas, vários conjuntos menores e solistas. Absorveram muitos artistas ligados ao rádio e foram incentivo ao mercado fonográfico.  Eram muito significativos para o turismo e para toda uma gama de profissionais ligados a ele, não só os artistas.

O Programa do Cassino da Urca que ilustra este post demonstra todo um estilo de vida que era gerado em torno dos cassinos, “toda a civilização e progressos mundanos” do Cassino Balneário da Urca. Determinava a moda para que os rapazes se vestissem com Altamiro Passos “o alfaiate das orchestras”; que as moças usassem “Cinta Moderna”,  modeladas  para se parecem com as beldades que ali se apresentavam; o Whisky que tomavam; as joias que adornavam as mulheres.

Tudo isso desmoronou quando os cassinos fecharam. Apesar da elegância e do glamour dos cassinos, eram muito criticados no seu papel de destruidores de patrimônio e desagregadores de famílias. A imprensa atribuiu a decisão de Dutra de fechar os cassinos à influência de sua mulher, a professora Carmela Dutra, mais conhecida como dona Santinha. Mas, além da primeira-dama, outro inimigo ferrenho da jogatina teve um papel decisivo no desfecho desta história: Carlos Luz, Ministro da Justiça de Dutra, convenceu o Presidente que sua popularidade iria aumentar se proibisse o jogo. Tinha razão, a imprensa da época apoiou o fechamento dos cassinos e ainda conseguiu os aplausos de eleitores de seu adversário Eduardo Gomes, candidato moralista da UDN, que já havia prometido fechar o jogo se eleito.

Da era do glamour restou apenas o Copacabana Palace. O Cassino da Urca ficou fechado até 1954, quando lá se instalou a TV Tupi Na década de 1980 ela foi extinta. Hoje o prédio abriga o Instituto Europeu de Design.